PANTALICA e le CIVILTA' PREISTORICHE NELLA SICILIA SUD-ORIENTALE

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Civilta' di Thapsos                                                                                               by G.Alberti Archeologia Cretese Università Catania

Il quadro storico-culturale della Sicilia orientale subisce un profondo mutamento nel corso della seconda metà del XV secolo A.C. Questo quadro appariva fino a questa età notevolmente frazionato. Su tutta la regione si afferma ora una cultura del tutto nuova e sostanzialmente unitaria: la cultura di Thapsos. Il cambiamento sembra radicale e improvviso e non preannunciato da alcun elemento nella cultura precedente.  

E' sulla penisola di Magnisi, collegata alla terraferma da uno stretto istmo sabbioso e situata tra i golfi di Augusta e Siracusa.


Possiamo datare questo mutamento intorno al 1430 a. C., basandoci sui rinvenimenti di ceramiche che appartengono per la maggior parte al Miceneo III A e in piccolissimo numero al Miceneo II e al Miceneo III B. Il cambiamento non è solo nello stile delle ceramiche e in un progresso della metallotecnica, ma investe assai più profondamente l`intera organizzazione sociale ed economica. 

 sito archeologico di Thapsos

thapsos

Segna cioè il deciso prevalere di interessi commerciali e marittimi a largo raggio mediterraneo su quelli agricolo-pastorali che prevalevano nell`età precedente.A differenza di quelli della cultura castellucciana gli insediamenti della cultura di Thapsos sono infatti quasi sempre situati sulla costa((vedi figura sottostante)), in rapporto con insenature o spiagge che si prestavano ad essere scali marittimi: Catania, Barriera del Bosco, Paternò, S. Mauro di Lentini, Molinello (Augusta), Ortigia, Plemyrion, Cozzo del Pantano (Siracusa), Tabaccheddu (Floridia), Avola, Pachino e Ispica.

L`insediamento di gran lunga più importante di questa età è quello di Thapsos, del quale, oltre alle necropoli, conosciamo anche l`impianto urbano. Esso si è sviluppato sulla penisoletta rocciosa e pianeggiante di fronte alla costa di Priolo alla quale è congiunta solo da uno stretto istmo sabbioso. Questo istmo separa due insenature portuali contrapposte. La necropoli presenta tombe di tipo più evoluto rispetto a quelle castellucciane, celle più ampie, nicchie alle pareti, spesso decorate con cornici. L`abitato si estendeva per quasi un chilometro di lunghezza lungo la sponda rocciosa delle due insenature. Le capanne, generalmente tondeggianti, talvolta quadrangolari, sono circondate da un muretto perimetrale di pietrame a secco. Plinti litici o fori per i pali reggevano la travatura del tetto. Nella zona centrale sono venuti alla luce i resti di fabbricati più evoluti, rivelanti un apporto miceneo, costituiti da una successione di vani rettangolari disposti intorno a cortili lastricati, attestantiun`attività commerciale connessa al porto.La durata di questa civiltà è stata di circa un secolo e mezzo.

                    sito archeologico di Thapsos

THAPSOS

abstract:

The archaeological site called Thapsos is a Middle Bronze Age site on the island of Sicily near Syracuse, and the type site for the Thapsos culture. The site dates between about 1400 and 1200 BC, and consists of a collection of round or oval huts and a huge cemetery of about 450 rock-cut tombs. Thapsos culture people were very fond of the classic Aegean Sea cultures, and their rock cut tombs are remiscent of traditional Mycenaean tholos tombs. The site was investigated by Paolo Orsi in the late 19th and early 20th centuries.

It lies in south-eastern Sicily, in the gulf of Augusta, on a low-lying limestone promontory connected to the mainland by a narrow isthmus. The site was systematically investigated by Paolo Orsi at the end of XIXth century: these first researches were focused on the cemetery of rock-cut tombs, in the north-eastern part of the site, that yielded the first bulk of the local grey hand-made pottery along with a number of Mycenaean vessels. In the same period (between the end of the XIXth and the first years of the XXth century) Orsi unearthed a group of Middle Bronze Age cemeteries that were located around the eponymous centre: Cozzo del Pantano, Plemmirio, Matrensa, Molinello. These centres yielded both the local pottery and a few Mycenaean imports. In this area the archaeological investigations were resumed between the end of the 1960’s and the first half of the 1980’s, and were for the first time focused on the residential quarter on the isthmus of Thapsos’ site. Two elaborate rectangular complexes were unearthed, standing out from the circular huts of local tradition. The two structures were regarded, although not unanimously, to be of Mycenaean inspiration, similar to that found in the tholoi-like profile of a few rock-cut tombs. In these years a new area of Thapsos’ cemetery was investigated: the tombs A1 and D yielded local vessels along with Mycenaean and Cypriot pots.Subsequently, on the grounds of the different trends of use of the cemeteries under discussion, this paper focuses on sketching out the historical dynamics in south-eastern Sicily in the Middle Bronze Age, with special attention to the problematic cultural and chronological relationship with the following Pantalica Nord culture. During our last phase only Thapsos (and, possibly, Cozzo del Pantano) survives, while the other sites (Plemmirio, Matrensa, Molinello) seem to disappear. At the same moment the presence of a few (but meaningfully late in date) Thapsian sherds found at Pantalica (the name-site of the Late Bronze Age) could be explained by the transfer of people from the coast. This sign of insecurity could be linked to the Siculi’s invasion from the Italian peninsula, which had a destructive effect on the Aeolian islands. Moreover, was this “geo-political” situation encouraged by the first problems suffered by the Mycenaean centres? In conclusion, as regards the relation between Thapsos and Pantalica Nord, our analysis agrees with the recent overall study of the Late Bronze Age culture, and strengthens Bernabò Brea’s historical frame based on the diachronic sequence between the Middle Bronze and Late Bronze Age cultures.

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