Patrimonio mondiale dell' Umanità  torna alla home  PANTALICA 

Syracuse and the rocky Necropolis of  Pantalica was added to Unesco's World Heritage List in 2005. 

 Location:Region of Sicily near Syracuse


Tutto il documento dell' UNESCO :    in inglesebandierainglese.gif (17028 byte)

Syracuse (Italy)                                                                                                 

No 1200


State Party: Italy

Name of property: Syracuse and the rocky Necropolis of  Pantalica

Location: Region of Sicily, province of Syracuse

Date received: 2 February 2004

Category of property:

In terms of the categories of cultural property set out in

Article 1 of the 1972 World Heritage Convention, this is a

group of buildings and a site. In the terms of Paragraph 27

of the Operational Guidelines for the Implementation of

the World Heritage Convention, the property consists

partially of a group of urban buildings in the category of

"towns which are no longer inhabited but which provide

unchanged archeological evidence of the past".

Brief description:

The property consists of two separate elements, which are

however territorially complementary:

a) Necropolis of Pantalica

The zone contains over 5000 tombs cut into the rock, near

to open stone quarries ("lautumiae"). Vestiges of the

Byzantine era also remain, and particularly the foundations

of the Anaktoron (Prince's Palace).

Most of the tombs date back to the period from the 13th to

the 7th century B.C.

Area of the zone: 205.86 ha

Buffer zone: 3,699.70 ha

b) Ancient Syracuse

The historic town area can be divided up as follows:

- the nucleus of the first foundation in the 8th century B.C.,

with the arrival of the first Greek colonists from Corinth:


Today this is an island (originally it was a peninsula), the

starting point for the development of the great town of

Syracuse (Pentapolis) and a point which enabled the

control of two natural ports.

It includes:

- a 13th century fortification: the Castello Maniace;

- a cathedral, resulting from the transformation from the

7th century A.D. onwards of the Temple of Athena

(built in the 5th century B.C.).

- a set of archeological sites distributed over the urban


- the archeological remains of Neapolis, with the Greek

theatre, the altar of Hieron II of Syracuse, the Roman

amphitheatre and the stone quarries (“lautumiae”);

- the region of Scala Greca, with recent archeological

discoveries in a clearly delimited area;

- Euryalus Fort and the Fortifications of Dionysius, a

defence complex built between 402 and 397 B.C. for

which the plan was drawn up by Archimedes;

- the ancient remains of Thapsos, Achradina and Tyche.

Area of the group of buildings: 635.96 ha

Buffer zone: 874.45 ha



Situated on the Mediterranean coast in south-eastern Sicily,

and having always enjoyed a favourable climate while

being relatively free of marked relief, the zone of

monuments and archeological sites proposed for

inscription on the World Heritage list has been inhabited

since protohistoric times.

a) Necropolis of Pantalica

The necropolis extends over some 1200 m from north to

south and 500 m from east to west in the region of Sortino.

In the hilly terrain (caverns and precipices) and a natural

environment of great beauty, about 5000 tombs are visible,

most of which have been hewn out of the rock face.

The tombs are divided into 5 sets:

- the north-western necropolis, with some 600 tombs in

groups of 5;

- the northern necropolis, with some 1500 tombs: this is

the most vast and spectacular (dated to 1200-1100


- the southern necropolis, between the two previous

ones, dating to the same period;

- the Filipporto necropolis, with around 500 tombs and

the Cavetta necropolis, with around 300 tombs (the

latter dates to 9th-8th century B.C.).

Archeological research has brought to light, in this zone,

vestigial remains of dwellings from the period of Greek

colonisation. Materials of Mycenean origin and

monumental structures were recognised, enabling the

identification of the Anaktoron, or Prince's Palace.

Similarly, it has been possible to identify a period of

reoccupation of the site in the 9th-10th centuries: the zone

was in fact used for the defence against invasions of Sicily

by the Arab armies.


b) Syracuse

On the side which has been inhabited from the

protohistoric neolithic period, and certainly from the start

of the 13th century (demonstrated by archeological

research and excavations), Syracuse symbolises by its

foundation the development of the Greek presence in the

Western Mediterranean.

This city, founded in the 8th century (c. 734 B.C.) was,

according to the Ancients, very large and extremely

beautiful. The orator and politician Cicero records that it

"was the greatest Greek city and the most beautiful of all.

Its reputation was by no means usurped, and it enjoyed a

unique site, between earth and sea…"

Its central nucleus, today the island of Ortygia, controlled

two natural ports which had already become famous in

ancient times. Ortygia consisted of five parts, giving rise to

its alternative name of Pentapolis. The two ports are still

identifiable today: Porto Piccolo to the east and Porto

Grande to the west. Ortygia covers an area 1600 m long by

600 m wide, with a central main street and a network of

other streets reminiscent of the orthogonal plan of the

ancient Greek city, constructed in the 7th century B.C.

The following Greek vestiges remain (from north to south):

- Temple of Apollo (Apollonion);

- Ionic Temple;

- Temple of Athena (Athenaeion);

The Catacombs, the largest except for those in Rome, date

from the paleochristian period. Subsequently, many items

bearing witness to the troubled history of Sicily remain

(from the Byzantines to the Bourbons, with in between the

Arabo-Muslims, the Normans, the government of

Frederick II (Hohenstaufen) (1197-1250), the domination

of the Aragons and the Kingdom of the Two Sicilies):

- The church of St. John the Baptist (4th-16th


- The church of St. Martin (6th-14th centuries),

- Abeba Dunieli Palace (15th century),

- Bellomo Palace (13th-18th centuries),

- Migliaccio Palace (15th century),

- Francica-Nova Palace (15th century),

- Church of San Francesco all’Immacolata (13th-18th


- Church of the Collegio (built by the Jesuits in the 17th


But the most celebrated monument, with its great square, is

the Cathedral, which incorporates the remains of a Greek

temple dating back to the 6th century B.C. The excavations

carried out in 1996-1998 under the square have brought

advances in our knowledge of the history of Syracuse and

its ancient monuments.

Constituted in 1952-1955, the archeological park of

Neapolis, in Syracuse, includes the most spectacular (and

some of the best preserved) Greek and Roman monuments

bearing testimony to the past of Sicily (area of this zone:

24 ha):

- the magnificent Greek theatre;

- the Nymphaeum zone (with the cave);

- the sanctuary to Apollo;

- the imposing altar of Hieron II (the king of Syracuse

in 265-215 B.C., the ally of the Romans against


- the remarkable Roman amphitheatre;

- the great stone quarries (12 in number, also known as

the "lautumiae") which extend over a distance of more

than 1.5 km;

- the Grotticelle necropolis, which contains the socalled

tomb of Archimedes.


Syracuse, in addition to its own history - one of the most

ancient in the Western Mediterranean (excavations and

research have revealed a substantial human presence as

early as the Neolithic period, and particularly from the 13th

century B.C., and have confirmed the presence of the first

Greek colonists – Corinthians who arrived according to

literary tradition in 734 B.C.) - has experienced most of the

vicissitudes of the history of Sicily in general.

Historical summary:

- 9th century B.C.:

The Phoenicians colonise the island.

- 8th century B.C.:

The Greeks in turn set up settlement colonies on the

eastern coast of Sicily (particularly at Syracuse) and

establish trading posts rivalling those of the Phoenicians,

and then those of Carthage, the Phoenicians' western


- 5th-4th centuries B.C.:

Syracuse, the island's main city, exercises hegemonic

control over the whole of Sicily (particularly under

Dionysius the Elder: 405-367 B.C.).

- 212 B.C.:

Rome wins the 1st war against Carthage, conquers Sicily

and makes it into a province, which then becomes a

veritable granary. Syracuse is occupied after a very long

and bitter siege (213-212).

- 5th-6th centuries A.D.:

Vandal domination is followed by the Byzantine conquest

(which lasted until the 9th century).

- 9th-10th centuries:

The Arabo-Muslims, after conquering Sicily by defeating

the Byzantines, turn it into an emirate. It prospers and

Palermo, its capital, becomes a remarkably brilliant

cultural and artistic centre.

- 1061-1091:

Norman domination of the whole island.

- 12th century:

Sicily becomes the centre of a rich and powerful

monarchy, with the flowering of a brilliant and composite


- 1197-1250:

The resplendent period of Frederick II Hohenstaufen.


- 1266:

The Duke of Anjou, Charles I, brother of St Louis, is

crowned King of Sicily by the Pope.

- 1282-1442:

Sicily is in the control of Aragon.

- 1442-1458:

The kingdoms of Naples and Sicily are united, forming the

Kingdom of the Two Sicilies.

Management regime

Legal provision:

Most of the monuments and sites proposed for inscription

are public property. They belong to:

- the Italian state (Ministry of the Interior),

- the region of Sicily,

- the province of Syracuse,

- or the Municipality of Syracuse.


The monuments of Ortygia and the archeological park of

Neapolis are state property.

The offices of the University of Catania, as a historic

monument of Syracuse, the University's property but

intended for public access.

The religious buildings (the Cathedral, a historic

monument, and the catacombs) are the property of the

archiepiscopal parish of Syracuse.

Some civil historic buildings belong to private individuals

or companies. However they are subject to public interest


Management structure:

- At national level:

The Ministry of Cultural and Environmental Properties, in

accordance with Italian Legislative Decree no. 490 of 29

October 1997 on the preservation of the artistic and

historic heritage.

- At regional level:

The Superintendency for Architecture and the

Environment, in accordance with the provisions of

Regional Law 15/91 of 1998.

- At local level:

The municipal technical office of Syracuse.

Through a process of decentralisation, the Ministry of

Cultural and Environmental Properties is represented in

Syracuse by a Superintendency.


Funds, subsidies and grants are available at several levels

for the historic monuments and the heritage in general:

- Italian State:

Ordinary management and maintenance funds;

Special funds for projects or emergency funds (in the event

of natural disasters, for example);

Grants for heritage preservation from the Italian national


- Region of Sicily:

Ordinary funds and special funds for the maintenance and

restoration of the historic, artistic and monumental


Ordinary funds for the management of the historic, artistic

and monumental heritage.

- Province of Syracuse:

Grants for heritage management, including grants from

private individuals;

Grants for special heritage projects.

There is another source of financing in addition to the

above, which is large in amount and important in its

regularity: the contribution under a programme of the

European Commission, in connection with Agenda 2000

(Regional Operative Programme of Sicily, 2000-2006).

Justification by the State Party (summary)

By replacing the previous prehistoric culture which was

centred in Pantalica, the Greek civilisation culture that took

over and developed in Syracuse represented the most

important centre of the Mediterranean for a significant

period of the history of mankind. It predominated over the

rivals Carthage and Athens and rose to be the heart of

thought, art and culture.

History has also left extraordinary signs of its passage in

the town-planning and architectural superimpositions of

the subsequent ages which were developed on the

palimpsest of the Greek city and preserved extraordinary

traces of the persistence and integration of the various

cultures of the most significant eras of the western world.

This cultural stratification makes Syracuse a unique



Actions by ICOMOS

An ICOMOS expert mission went to visit Syracuse and

Pantalica in September 2004.

ICOMOS has also consulted its International Scientific

Committee on Historic Towns and Villages (CIVVIH).

ICOMOS suggested to the State Party that the buffer zone

next to Syracuse-Ortygia and to the north of the set of

building in should be extended to include the coast, with a

view to strengthening the protection of the zone proposed

for inscription. The State Party has agreed to this




Conservation history:

Despite the diversity of the properties (monuments in a

modern town, archeological zones, excavation areas) and

their scattered location over the area (at one end the

Municipality of Syracuse, and at the other, 40 km away,

the necropolis of Pantalica, the responsibility of the

Municipality of Sortino), a good level of conservation has

been achieved.

The inscription proposal dossier sets out the state of

conservation in detail.

State of conservation:

As the ICOMOS mission was able to observe, the state of

conservation of the properties proposed for inscription is

satisfactory. As indicated in the proposal dossier, there are

numerous indicators for the periodical measurement of the

state of conservation:

- by photograms: from 1977 to 1999, the area

considered has been covered by a campaign of

periodical aerial photography surveys.

Checks and monitoring – which will continue to be carried

out – have enabled a good evaluation of the state of


- By the establishment of a risk survey for the

archeological heritage of the area concerned.

- By constant surveillance of the maintenance, repair

and restoration works, particularly of works

undertaken on privately owned properties, and the

possibilities of illegal architectural treatment.


The management plan described in the inscription proposal

is of very high quality. In fact a special document on

management is attached to the proposal. It is a model of the

genre. It includes:

In addition to a definition of the basic requirements of

ICOMOS in this matter,

- a long-term plan for the years up to 2035,

- a schedule of works planned for the period 2004-2008.

It reviews and analyses all the existing plans relating to the

zone, and the projects drawn up (general development

plan, detail plans, town plan, landscape planning). The plan

is remarkable for the following reasons:

- its social dimension: raising the population's awareness of

conservation problems,

- and its educational component: training in conservation

techniques at the University.

Risk analysis:

a) Pantalica

The Pantalica necropolis is located in a zone which is

distant from all urban areas and industrial facilities. This

remarkable location safeguards it against a wide range of


b) Syracuse

Syracuse on the other hand is located near a zone of largescale

industries and in a modern urban fabric. This means

it is subject to various kinds of pressure.

As a result, the Regional Agency for Environmental

Protection (instituted by the Regional Law no. 6 of 3 May

2001) has made special efforts to keep pollution

phenomena under surveillance. The analysis results are

summed up below

- air pollution

Syracuse is affected by emissions from factories. The rate

of compliance with legal emission requirements is 75%.

As a result, the risks for the heritage are minimal.

- land pollution

The Syracuse zone is not affected by this type of risk.

- electromagnetic pollution

The whole region is affected by this type of risk. But the

studies and analyses show that it has no impact on heritage


- noise pollution

The modern part of the town of Syracuse is affected by

noise pollution from road traffic. In the archeological and

historic zone however traffic is limited, and does not

represent a serious risk for the heritage.

- radioactive pollution

No risk has been detected.

- water pollution

It has emerged that some drinking water has been affected

by pollution. But this contamination has no impact on the


- Illegal constructions and eyesores

Periodical surveillance and surveillance have greatly

reduced these risks over the last few years.

Effective periodical monitoring is carried out for all these

risks by the following organisations:

- the provincial authorities,

- the departmental authority,

- the "carabinieri" police force,

- the Italian Health and Prevention Laboratory,

- the Syracuse health authority.

c) for the whole zone

The main source of concern in this zone is the earthquake

risk, which is high throughout eastern Sicily.


A recent league table (Prime Ministerial Order of 21

October 2003) puts the Syracuse area at risk level 2 (the

scale goes from 1, the highest risk in Italy, to 4, the lowest

risk). The area is under constant seismic and volcanic

surveillance, using the Poseidon surveillance and

monitoring system.

d) tourism pressure

Despite a gradual increase in the number of tourists, the

Observatory specially set up for this purpose considers that

the increased presence of tourists does not give rise to any

risk of damage to the monuments and sites.

Authenticity and integrity

For the necropolis of Pantalica, whose integrity has been

preserved, material and functional authenticity obviously


For Syracuse, historical continuity, despite the diversity of

successive cultures, together with the function and the

spirit of the place also ensure compliance with the

authenticity criterion.

The only question that can legitimately be raised is the

authenticity of the Ortygia zone in the heart of the modern

city. After full consideration, it can be stated that the

superposition of cultures and the strata of architecture have

not changed either the materials or the use of the

monuments (the temple becomes a church, for example).

Therefore, these monuments meet the authenticity


Comparative evaluation

The inscription proposal dossier remarkably highlights the

historic and cultural features, on the one hand, and the

town-planning and architectural characteristics on the

other, which mean that Syracuse has no equivalent in the

Western Mediterranean.

In terms of ancient remains, the only possible comparison

would be with Carthage and Athens. Carthage of course

was destroyed, and there are few archeological traces of its

Phenico-Punic past. The monumental splendours of Athens

are well known. But it has not retained to the same extent

as Syracuse the hallmark of the interpenetration, down the

centuries, of the different cultures of the Western world.

Lastly, there is no town except Syracuse which contains

monuments of exceptional value ranging from the Ancient

Greek period to the Baroque, and including the Roman and

Paleo-Christian eras.

Outstanding universal value

General statement:

The nominated property fully meets the criteria of

Paragraph 24 of the Operational Guidelines for the

Implementation of the World Heritage Convention.

In fact, the human, cultural, architectural and artistic

stratification which characterises the Syracuse area mean

that it has no equivalent in the history of the

Mediterranean, an area marked by cultural diversity. From

the ancient Greek period to the Baroque, the town is an

excellent example of a property of outstanding universal


Evaluation of criteria:

The criteria ii, iii and iv to which the inscription proposal

refers are fulfilled by the rich, real and observed value of

the properties described in the dossier. A question may be

asked about the reference to criterion vi, a criterion which

often raises problems. But it is important to recognise that

this is an exceptional case: Syracuse was directly linked to

events, ideas and literary works with an exceptional

universal significance. The following names are forever

linked with Syracuse:

- two seminal Greek literary figures: the lyrical poet

Pindar (518-438 B.C.) and the tragic poet Aeschylus,

the creator of ancient tragedy (525-456 B.C.);

- one of the greatest universal thinkers, the Greek

philosopher Plato (427-348 B.C.);

- the vastly influential Syracuse-born Greek

mathematician and inventor Archimedes (287-212

B.C.); he founded the science of fluid statics and

invented various ingenious mechanisms (including

levers and war machines).


Recommendations for the future

If the property is inscribed on the World Heritage List, the

authorities responsible for its management will have to

increase their vigilance to avoid problems relating to the

insertion of the conservation process into a living and

evolving urban setting.

Special attention should be paid to houses that are

currently unoccupied in Ortygia, and the authorities

concerned should be encouraged to find them a function in

urban activity.

More generally, the State Party could be requested, if the

property is inscribed, to draw up a detailed report on the

conservation of the property, and changes in its condition,

every 5 years.

Recommendations with respect to inscription

ICOMOS recommends that the World Heritage Committee

adopt the following draft decision:

The World Heritage Committee,

1. Having examined Document WHC-05/29.COM/8B,

2. Inscribes the property on the World Heritage List on the

basis of criteria ii, iii, iv and vi:


Criterion ii: The sites and monuments which form the

Syracuse/Pantalica ensemble constitute a unique

accumulation, down the ages and in the same space, of

remarkable testimonies to Mediterranean cultures.

Criterion iii: The Syracuse/Pantalica ensemble offers,

through its remarkable cultural diversity, an exceptional

testimony to the development of civilisation over some

three millennia.

Criterion iv: The group of monuments and

archeological sites situated in Syracuse (between the

nucleus of Ortygia and the vestiges located throughout

the urban area) is the finest example of outstanding

architectural creation spanning several cultural aspects

(Greek, Roman and Baroque).

Criterion vi: Ancient Syracuse was directly linked to

events, ideas and literary works of outstanding

universal significance.

3. Invites the authorities responsible for the management of

the property to increase their vigilance to avoid problems

relating to the insertion of the conservation process into a

living and evolving urban setting.

4. Encourages the State Party to pay special attention to

houses that are currently unoccupied in Ortygia, and to find

them a function in urban activity.

5. Requests the State Party to draw up a detailed report on

the conservation of the property, and changes in its

condition, every 5 years.

ICOMOS, April 2005

Revised Map showing the boundaries of the nominated property

Aerial view of Pantalica from the south

Aerial view of Syracuse




No 1200                             in francese bandierafrancese.gif (12619 byte)


État partie : Italie

Bien proposé : Syracuse et la Nécropole rocheuse de Pantalica

Lieu : Région de Sicile, province de Syracuse

Date de réception : 2 février 2004

Catégorie de bien :

En termes de catégories de biens culturels, telles qu’elles

sont définies à l’article premier de la Convention du

Patrimoine de 1972, il s’agit de la conjonction d’un

ensemble et d’un site. Aux termes du paragraphe 27 des

Orientations devant guider la mise en œuvre de la

Convention du patrimoine mondial, il s’agit, partiellement,

d’un ensemble urbain de la catégorie : « villes mortes,

témoins archéologiques figés d’un passé révolu ».

Brève description :

Le bien est constitué de deux éléments distincts, mais

territorialement complémentaires :

a) La Nécropole de Pantalica

La zone comprend plus de 5000 tombes taillées dans le

rocher, avoisinant des carrières à ciel ouvert du type

« latomies ». Il y persiste également des vestiges d’époque

byzantine et, surtout, les fondations de l’«Anaktoron » ou

« Palais du Prince ».

Pour l’essentiel, les tombes remontent à la période qui

s’étend du XIIIe au VIIe siècle avant J.-C.

Superficie de la zone : 205,86 ha

Zone tampon : 3 699,70 ha

b) L’ancienne Syracuse

L’aire de la ville historique se répartit entre :

þu le noyau de la première fondation, au

VIIIe siècle avant J.-C., avec l’arrivée des premiers colons

grecs de Corinthe : Ortygia.

Il s’agit aujourd’hui d’une île, à l’origine une presqu’île,

point d’essor de la grande Syracuse (Pentapolis) et de

contrôle de deux ports naturels.

Elle comprend :

- une fortification du XIIIe siècle : le Castello

Maniace ;

- une cathédrale aménagée par transformation, dès le

VIIe siècle après J.-C., du Temple d’Athéna édifié au

Ve avant.

- un ensemble de sites archéologiques répartis à travers

le territoire urbain :

- le parc archéologique de Neapolis, avec le théâtre

grec, l’autel de Hiéron de Syracuse, l’amphithéâtre

romain et les Latomies ;

- la région de Scala Greca, avec des découvertes

archéologiques récentes dans une aire bien délimitée ;

- le fort d’Euryale et les fortifications de Denys,

complexe de défense édifié entre 402 et 397 avant J.-

C. et dont le plan est dû à Archimède ;

- les vestiges antiques de Thapsos, Achradine et Tyché.

Superficie de l’ensemble : 635,96 ha

Zone tampon : 874,45 ha



Située au bord de la Méditerranée, au Sud-Est de la Sicile,

jouissant depuis toujours d’un climat favorable et d’un

relief peu mouvementé, la zone des monuments et sites

archéologiques proposés pour l’inscription sur la liste du

patrimoine mondial a connu l’occupation humaine depuis

la Protohistoire.

a) La Nécropole de Pantalica

Elle s’étend dans la région de Sortins, sur près de 1 200 m

du Nord au Sud et 500 m d’Est en Ouest. Dans le relief

accidenté (cavernes et précipices) et un environnement

naturel d’une grande beauté, environ 5000 tombes sont

visibles, le plus souvent taillées à pic dans le rocher.

Elles se repartissent en cinq ensembles :

- la nécropole du Nord-Ouest, avec environ 600

tombes, aménagées en groupe de 5 ;

- la nécropole du Nord, avec environ 1 500 tombes :

c’est la plus vaste et la plus spectaculaire (date : 1 200

– 1 100 avant J.-C.) ;

- la nécropole du Sud, entre les deux précédentes et

datant de la même période ;

- la nécropole du Filipporto, avec environ 500 tombes

et la Nécropole Cavetta, avec 300 tombes environ (ce

dernier ensemble date des IX – VIIIe siècle avant J.-


Les recherches archéologiques ont permis de dégager, dans

cette zone, les vestiges d’un habitat de l’époque de la

colonisation grecque, où l’on a reconnu des matériaux

d’origine mycénienne ainsi que des structures


monumentales qui permettent d’identifier l’« Anaktoron »

ou « Palais du Prince ».

De même, on a pu reconnaître une période de réoccupation

du site aux IX – Xe siècle : la zone a servi, en effet, pour la

défense contre les invasions de la Sicile par les armées


b) Syracuse

Sur le côté qui a connu la présence humaine dès l’époque

néolithique (Protohistoire) et, à coup sûr, au début du

XIIIe siècle comme l’ont montré les recherches et fouilles

archéologiques, Syracuse a marqué par sa fondation le

développement de la présence grecque dans l’Occident


Cette cité fondée au VIIIe siècle (vers 734 avant J.-C.)

était, aux dires des Anciens, très grande et très belle.

L’orateur et homme politique Cicéron rapporte qu’elle

« était la plus grande cité grecque et la plus belle de toutes.

Sa réputation n’était nullement usurpée et elle jouissait,

entre terre et mer, d’un site unique… »

De fait, son noyau central, aujourd’hui l’île d’ortygia,

contrôlait deux ports naturels, déjà fameux dans

l’Antiquité. Elle comprenait 5 parties, d’où son surnom de

Pentapolis. On reconnaît aujourd’hui les deux ports :

« Porto Piccolo » à l’Est et « Porto Grande », à l’Ouest.

Ortygia couvre une superficie de 1 600 m de long sur

600 m de large, avec une rue centrale et une voirie qui

rappelle, par son organisation, le plan orthogonal de

l’ancienne cité grecque, mis en œuvre au VIIe siècle avant


Les vestiges grecs conservés sont les suivants (du Nord au

Sud) :

- Temple d’Apollon (Apollonion) ;

- Temple ionique ;

- Temple d’Athéna (Athenaeion) ;

De la période paléo-chrétienne datent les Catacombes, les

plus grandes en importance, après celles de Rome. Par la

suite, de nombreux témoignages de l’histoire

mouvementée de la Sicile (des Byzantins aux Bourbons, en

passant par les Arabo-Musulmans, les Normands, le

Gouvernement de Frédéric II de Hohenstaufen (1197-

1250), la domination des Aragon et le royaume des Deux -

Siciles) se sont conservés :

- L’église de Saint Jean Baptiste (IVe-XIVe siècles),

- L’église de Saint Martin (VIe-XIVe siècles),

- Palais « Abeba Dunieli » (XVe siècle),

- Palais Bellomo (XIIIe-XVIIIe siècle),

- Palais Migliaccio (XVe siècle),

- Palais Francica-Nova (XVe siècle),

- Eglise de Saint François (San Francesco

all’Immacolata, XIIIe-XVIIIe siècles),

- Eglise des Jésuites (XVIIe siècle).

Cependant le monument le plus célèbre, avec sa grande

place, est la Cathédrale, aménagée dans un temple grec du

VIe siècle avant J.-C. Les fouilles effectuées en 1996-1998

sous la place ont fait avancer la connaissance de l’histoire

de Syracuse et de ses monuments anciens.

Constitué en 1952-1955, le parc archéologique de

Neapolis, à Syracuse, comprend les monuments grecs et

romains les plus spectaculaires et parmi les mieux

conservés du passé de la Sicile (superficie de cette zone :

24 ha) :

- le théâtre grec, magnifique monument ;

- la zone du Nymphée (avec la Grotte) ;

- le sanctuaire d’Apollon ;

- l’imposant autel de Hiéron II (roi de Syracuse en 265-

215 avant J.-C., allié des Romains contre Carthage) ;

- le remarquable amphithéâtre romain ;

- les grandes carrières (au nombre de 12, appelées aussi

« Latomies ») qui s’étendent sur plus de 1,5 km ;

- la nécropole « Grotticelle », où se trouve la tombe dite



Syracuse, outre son histoire propre, l’une des plus

anciennes de la Méditerranée occidentale (puisque les

fouilles et recherches ont révélé une présence humaine

importante dès l’époque néolithique et surtout dès le

XIIIe siècle avant J.-C., et ont confirmé la présence des

premiers colons grecs – ceux de Corinthe, arrivés selon la

tradition littéraire en 734 avant J.-C. – au VIIIe siècle avant

J.-C.) a connu la plupart des vicissitudes de l’histoire de la

Sicile en général.

Aperçu historique :

- IXe siècle avant J.-C. :

Les Phéniciens colonisent l’île.

- VIIIe siècle avant J.-C. :

Les Grecs, à leur tour, installent des colonies de

peuplement sur les côtes orientales de la Sicile (en

particulier à Syracuse) et établissent des comptoirs

commerciaux qui rivalisent avec ceux des Phéniciens, puis

ceux de Carthage, métropole phénicienne d’Occident.

- V- IVe siècles avant J.-C. :

Syracuse, principale cité de l’île, exerce son hégémonie sur

l’ensemble de la Sicile (en particulier sous Denys

l’Ancien : 405-367 avant J.-C.).

- 212 avant J.-C. :

Rome remporte la 1ère guerre contre Carthage, conquiert la

Sicile et en fait une province, qui devient un véritable

grenier à blé. Syracuse est occupée après un très long et

terrible siège (213-212).

- V et VIe siècles après J.-C. :

Domination vandale puis conquête byzantine (qui dura

jusqu’au IXe siècle).

- IX – Xe siècles :

Le pouvoir arabo-musulman, ayant conquis la Sicile sur les

Byzantins, la transforme en un émirat. Ce dernier devient

prospère et Palerme, sa capitale, un centre brillant de la

culture et des arts.

- 1061-1091 :

Domination normande sur l’ensemble de l’île.


- XIIe siècle :

La Sicile devient le centre d’une monarchie riche et

puissante, qui voit s’épanouir une civilisation brillante et


- 1197-1250 :

Brillante période de Frédéric II Hohenstaufen.

- 1266 :

Le Duc d’Anjou, Charles 1er, frère de Saint Louis, est

couronné roi de Sicile par le pape.

- 1282-1442 :

La Sicile est soumise à l’Aragon.

- 1442-1458 :

Les royaumes de Naples et de Sicile sont réunis et forment

le Royaume des Deux – Siciles.

Politique de gestion

Dispositions légales :

La majorité des monuments et des sites proposés pour

l’inscription relèvent du domaine public. Ils appartiennent :

- à l’Etat italien (Ministère de l’Intérieur),

- à la Région de Sicile,

- à la province de Syracuse,

- ou bien à la Municipalité de Syracuse.

Ainsi :

Les monuments d’Ortygia et le parc archéologique de

Neapolis sont propriétés de l’Etat.

Les Bureaux de l’Université de Catane, en tant que

monument historique à Syracuse, sont une propriété à

destinations publique de cette Université.

Les édifices religieux (la Cathédrale, monument historique

et les catacombes) sont propriété de la Curie

archiépiscopale de Syracuse.

Certains bâtiments civils à vocation historique

appartiennent à des privés (personnes ou sociétés).

Cependant ils sont astreints aux servitudes de l’intérêt


Structure de la gestion :

- Au plan national :

Le Ministère des Biens culturels et environnementaux,

conformément aux dispositions du Décret législatif n° 490

du 29 octobre 1999, applique la loi n° 352 du 8 octobre

1997 sur la protection du patrimoine artistique et


- Au plan régional :

La Surintendance pour l’Architecture et l’Environnement,

Conformément aux dispositions de la Loi régionale 15/91

de 1998.

- Au plan local :

Le Bureau technique municipal de Syracuse.

En tant que structure de décentralisation, le Ministère des

Biens culturels et environnementaux est représenté, à

Syracuse, par une Surintendance.

Ressources :

Les monuments historiques et le patrimoine en général

disposent de fonds, subsides et subventions à plusieurs

niveaux :

- L’Etat italien :

Fonds ordinaires de gestion et entretien ;

Fonds spéciaux accordés à des projets ou à titre de fonds

d’urgence (en cas de calamités naturelles, par exemple) ;

Allocations pour la protection du patrimoine provenant de

la Loterie nationale.

- La Région de Sicile :

Fonds ordinaires et fonds spéciaux pour l’entretien et la

restauration du patrimoine historique, artistique et

monumental ;

Fonds ordinaires pour la gestion de ce même patrimoine.

- La Province de Syracuse :

Allocations pour l’entretien du patrimoine, y compris par

des personnes privées ;

Subventions pour des projets spéciaux du patrimoine.

À ces sources de financement s’ajoutent une autre,

importante par son montant et sa régularité : la

contribution, sur programme, de la Commission

européenne, dans le cadre de l’Agenda 2000 (Regional

Operative Programme of Sicily, période 2000-2006).

Justification émanant de l’Etat partie (résumé)

Se substituant à la culture protohistorique dont le centre

d’influence était à Pantalica, la civilisation grecque s’est

développée à Syracuse, en en faisant le plus important

centre culturel de la Méditerranée occidentale. La cité a pu

dépasser ses rivales, Carthage et Athènes, et son essor lui

permit de devenir une métropole de la pensée, de l’art et de

la culture. L’histoire, à travers ses vicissitudes, a laissé de

remarquables témoignages tant dans la morphologie

urbaine que dans la superposition des réalisations

architecturales. Il est remarquable de constater la

persistance, tout au long des siècles, de la marque et de

l’interpénétration des différentes cultures du monde


Cette stratification culturelle fait de Syracuse un unicum.


Actions de l’ICOMOS

Une mission technique de l’ICOMOS a visité Syracuse et

Pantalica en septembre 2004.

L’ICOMOS a également consulté son Comité Scientifique

International sur les villes et villages historiques


L’ICOMOS a suggéré à l’État partie que la zone tampon

aux abords de Syracuse-Ortygia et au nord de l’ensemble


d’Ortygia soit étendue afin d’englober le littoral et en vue

de renforcer la protection de la zone proposée pour

inscription. L’État partie a accepté d’étendre la zone.


Historique de la conservation :

Malgré la diversité des biens (monuments dans une ville

moderne, zones archéologiques, espaces de fouilles) et leur

éparpillement territorial (d’une part la Municipalité de

Syracuse, de l’autre, à 40 km la nécropole de Pantalica,

relevant de la Municipalité de Sortino) la conservation a pu

être assurée dans de bonnes conditions.

Le dossier de proposition d’inscription le rappelle en


État de conservation :

Comme l’a constaté la mission de l’ICOMOS, l’état de

conservation des biens proposés est satisfaisant. Comme

l’indique le dossier de proposition, il existe de nombreux

indicateurs pour mesurer périodiquement cet état :

- par photogrammes : de 1977 à 1999, le territoire

considéré a fait l’objet d’une campagne périodique de

relevés de photographies aériennes.

Vérifications et suivi – qui vont se poursuivre – ont permis

de bien évaluer l’état de conservation.

- Par l’établissement d’une étude de risques pour le

patrimoine archéologique de la zone concernée.

- Par une surveillance constante des travaux de

maintenance, réparation et restauration, surtout les

travaux entrepris par le privé et les possibilités de

traitement illégal.

Gestion :

Le plan de gestion décrit dans la proposition d’inscription

est d’une grande qualité. De fait un document spécial

concernant la gestion est joint à la proposition. C’est un

véritable modèle. Il comprend :

Outre une définition sur la base des exigences de

l’ICOMOS en la matière,

- un plan à long terme, dans la perspective de l’année 2035,

- un calendrier des travaux programmés pour la période


Il passe en revue, en les analysant, tous les plans existant

pour la zone ainsi que les projets élaborés (plan

d’aménagement général, plans de détails, plan

d’urbanisme, planification paysagère). Les particularités

remarquables de ce plan sont les suivantes :

- sa dimension sociale : sensibilisation de la population aux

problèmes de conservation,

- et sa composante éducative : formation dans les

techniques de conservation à l’Université.

Analyse des risques :

a) Pantalica

La nécropole de Pantalica est située dans une zone

éloignée de tout site urbain ou industriel. Cette position

remarquable la sauvegarde des risques de toute nature.

b) Syracuse

En revanche, Syracuse s’étend à proximité d’une zone de

grandes industries et dans un cadre urbain moderne. De ce

fait elle est soumise à plusieurs sortes de pressions.

De ce fait, l’Agence régionale pour la protection de

l’environnement (instituée par la Loi régionale nº6 du 3

mai 2001) a pris spécialement en charge la surveillance des

phénomènes de pollution. Les résultats des analyses sont

résumés ci-après :

- pollution atmosphérique

Syracuse est affectée par les émissions des usines. La

conformité avec les dispositions de la loi est de 75%.

En conséquence, les risques restent minimes pour le


- pollution des sols

La zone de Syracuse n’est pas affectée par ce type de


- pollution électromagnétique

Toute la région est affectée par ce type de risque. Mais les

études et analyses montrent que cela n’a aucune

conséquence pour la conservation du patrimoine.

- nuisances

La partie moderne de la ville de Syracuse est sujette aux

nuisances de la circulation automobile. Toutefois dans la

zone archéologique et historique le trafic est limité et il n’y

a pas de grands risques pour le patrimoine.

- pollution radioactive

Aucun risque constaté.

- pollution des eaux

Il s’est révélé qu’une part de l’eau potable a été affectée

par la pollution. Mais cette contamination n’a aucune

répercussion sur le patrimoine.

- Constructions illégales et « pollution » du paysage

La surveillance périodique en la matière et la vigilance ont

fait grandement diminuer les risques, ces dernières années.

Un suivi périodique et efficace est assuré, pour tous ces

risques, par les organismes suivants :

- les autorités provinciales,

- la préfecture,

- le corps des « Carabinieri »,


- le Laboratoire de la Santé et de la Prévention,

- l’autorité de Syracuse pour la Santé.

c) pour l’ensemble de la zone

La principale source d’inquiétude dans cette zone est le

risque sismique, qui est élevé dans toute la partie orientale

de la Sicile.

Un classement récent (Décret du Premier Ministre du 21

octobre 2003) place la zone de Syracuse dans l’échelle 2

des risques, l’échelle 1 étant la plus élevée pour l’Italie,

l’échelle 4 la plus basse. Une surveillance sismique et

volcanique est donc mise en œuvre constamment, utilisant

le « système Poseidon » de surveillance et suivi.

d) pression touristique

Malgré un accroissement progressif du nombre des

touristes, l’Observatoire spécialement mis en place

considère que la présence accrue des touristes ne constitue

pas un risque de dommages pour les monuments et les


Authenticité et intégrité

Pour la nécropole de Pantalica, conservée dans son

intégrité, l’authenticité matérielle et fonctionnelle est


Pour Syracuse, la continuité historique, malgré la diversité

des cultures successives, la fonction et l’esprit des lieux

assurent également le critère d’authenticité.

La seule question qui peut légitimement se poser concerne

l’authenticité de la zone d’Ortygia au cœur de la cité

moderne. À bien considérer, la superposition des cultures

et la stratigraphie architecturale n’ont altéré ni les

matériaux ni l’usage des monuments (du temple à l’église

par exemple). En conséquence l’authenticité de ces

monuments peut être reconnue.

Évaluation comparative

Le dossier de proposition d’inscription met

remarquablement en exergue les caractéristiques

historiques et culturelles d’une part, urbanistiques et

architecturales, de l’autre, qui font de Syracuse un unicum

en Méditerranée occidentale.

Pour l’Antiquité, la seule comparaison possible à faire

serait avec Carthage et Athènes. Carthage, on le sait, fut

détruite et rares sont les vestiges archéologiques de son

passé phénico-punique. Reste Athènes dont les splendeurs

monumentales sont connues. Mais elle n’a pas gardé,

autant que Syracuse, la marque de l’interpénétration, tout

au long des siècles, des différentes cultures du monde


Enfin, il n’est pas une ville qui présente, comme Syracuse,

de témoignages de valeur exceptionnelle allant du grec

archaïque au baroque, en passant par le romain et le paléochrétien.

Valeur universelle exceptionnelle

Déclaration générale :

Le bien proposé pour l’inscription répond tout à fait aux

dispositions du paragraphe 24 des Orientations devant

guider la mise en œuvre de la Convention du patrimoine


De fait, la stratification humaine, culturelle, architecturale

et artistique qui caractérise le territoire de Syracuse en a

fait un unicum dans l’histoire de la Méditerranée, bassin

des diversités culturelles. Du grec archaïque au baroque, la

ville témoigne, dans la catégorie d’excellence, de sa valeur

universelle exceptionnelle.

Évaluation des critères :

Les critères ii, iii et iv auxquels se réfère la proposition

d’inscription correspondant aux valeurs riches, réelles et

constatées, des biens décrits dans le dossier. La question

peut se poser en ce qui concerne la référence au critère vi,

critère qui fait souvent problème. Mais il faut reconnaître

ici qu’il s’agit d’un cas exceptionnel : Syracuse fut

directement liée à des événements, à des idées, à des

œuvres littéraires ayant une signification universelle

exceptionnelle. Car à Syracuse sont liés les noms de :

- deux grands poètes grecs : Pindare, poète lyrique

(518-438 avant J.-C) et Eschyle, poète tragique, le

créateur de la tragédie antique (525-456 avant J.-C.)

- un grand penseur universel, le philosophe grec Platon

(427-348 avant J.-C.).

- un immense savant grec, né lui-même à Syracuse,

Archimède, mathématicien et physicien (287-212

avant J.-C), fondateur de la statique et inventeur des

mécaniques subtiles : leviers, machines de guerre.


Recommandations pour le futur

Si le bien est inscrit sur la Liste du patrimoine mondial, les

autorités concernées par sa gestion doivent redoubler de

vigilance pour éviter les problèmes qui naissent de

l’insertion du processus de conservation dans un

environnement urbain vivant et évolutif.

Une attention particulière devrait être accordée aux

maisons actuellement vacantes à Ortygia et les autorités

concernées devraient être invitées à leur trouver une

insertion dans la fonction urbaine active.

En général l’Etat partie pourrait être invité, en cas

d’inscription du bien, à faire un rapport circonstancié sur sa

conservation et sur l’évolution de son état, une fois tous les

5 ans.


Recommandation concernant l’inscription

L’ICOMOS recommande que le Comité du patrimoine

mondial adopte le projet de décision suivant :

Le Comité du patrimoine mondial,

1. Ayant examiné le document WHC-05/29.COM/8B,

2. Inscrit le bien sur la Liste du patrimoine mondial sur la

base des critères ii, iii, iv et vi :

Critère ii : Les sites et les monuments qui composent

l’ensemble de Syracuse/Pantalica constituent une forme

unique d’accumulation, à travers le temps et dans un

même espace, de témoignages remarquables des

cultures méditerranéennes.

Critère iii : L’ensemble Syracuse/Pantalica offre, à

travers sa remarquable diversité culturelle, un

témoignage exceptionnel sur le développement de la

civilisation durant près de trois millénaires.

Critère iv : L’ensemble des monuments et des sites

archéologiques, qui s’étendent à Syracuse entre le

noyau d’Ortygia et les vestiges répartis à travers le

territoire urbain, présente l’exemple éminent d’une

création architecturale qui s’est illustrée sous plusieurs

aspects culturels : grec, romain, baroque.

Critère vi : L’antique Syracuse fut directement liée à

des évènements, à des idées et à des œuvres littéraires

ayant une signification universelle exceptionnelle.

3. Invite les autorités responsables de la gestion du bien à

redoubler de vigilance pour éviter les problèmes qui

naissent de l’insertion du processus de conservation dans

un environnement urbain vivant et évolutif.

4. Encourage l’État partie à accorder une attention

particulière aux maisons actuellement vacantes à Ortygia et

à leur trouver une fonction dans l’activité urbaine.

5. Demande à l’État partie de faire un rapport circonstancié

sur la conservation et sur l’évolution de l’état du bien, une

fois tous les 5 ans.

ICOMOS, avril 2005

Plan révisé indiquant la délimitation du bien proposé pour inscription

Vue aérienne de Pantalica depuis le sud

Vue aérienne de Syracuse